januari 2019

Na Cortjens ook Timo Kielich

De titel van Ryan Cortjens bij de juniores lag in de lijn der verwachtingen. Al moest hij het natuurlijk toch nog altijd doen.
Timo Kielich was bij de beloften ook favoriet. Eén van de vijf, werd vooraf gezegd. 20% kans op winst dus. Maar al na één ronde bleek dat Timo op dit loodzware parcours veruit de beste was van de vijf. De toekomstige turnleraar uit Alken ging meteen als een wilde te keer. De anderen moesten snel passen. Vanaf toen maakte Timo er een ware demonstratie van en degradeerde de rest van het deelnemerslijst tot een figurantenrol. Alleen pech kon hem nog verslaan. En die pech bleef gelukkig achterwege. Een dikke proficiat Timo. Daarmee is hij de derde Limburger die nationaal kampioen bij de beloften wordt. In 1996 lukte Ben Berden daar in Overijse in. Dat was ook het allereerste kampioenschap dat voor beloften werd georganiseerd. Twee jaar geleden werd Quinten Hermans in Oostende kampioen. Het jaar dat Limburg het BK met twee titels afsloot: Cortjens bij de nieuwelingen en dus Hermans bij de beloften.

Cortjens nationaal junioreskampioen

Limburg heeft een nationale kampioen veldrijden. Daarvoor zorgde Ryan Cortjens. Niet totaal onverwacht uiteraard. Hij was vooraf de uitgesproken favoriet, samen met Witse Meeussen. Laatstgenoemde domineerde het eerste deel van deze winter. Maar sinds december moest hij meestal zijn meerdere erkennen in Cortjens. Doch op een kampioenschap weet je nooit. Meeussen werd een jaar geleden als eerstejaars al tweede. Cortjens werd toen pas tiende, weliswaar als gevolg van kettingproblemen meteen na de start waardoor hij een ganse cross moest achtervolgen.
Nu ging het meteen goed. Cortjens nam de kopstart maar… op de eerste technische passage leek het al fout te lopen. De Maaslander kwam ten val en het duurde even eer hij zijn fiets van onder de reclamedoeken had getrokken.