Mannaerts stopt met koersen

Zaterdag 24 oktober treedt gewezen nationaal elitenkampioen Jelle Mannaerts in het huwelijksbootje met Jessie Meeus, zus van de toekomstig Bora-prof Jordi. Maar dat is niet het enige dat er verandert in het leven van Jelle. Hij stopt ook met wielrennen. Na een wielercarrière van om en bij de 20 jaar (aspiranten meegerekend) ongetwijfeld een hele verandering in zijn leven.
Deze beslissing heeft Jelle, zoon van gewezen prof Rik, vrij plots genomen en voor de buitenwereld zeker onverwacht. “Na het Belgisch kampioenschap van vorige week ben ik daar over beginnen nadenken”, aldus Jelle. Het BK waar hij als uittredend kampioen het nummer 1 mocht opstelden, werd dus zijn laatste koers. “Volgend jaar ga ik beginnen met bouwen en zal het heel wat drukker worden. Ik koerste nog heel graag, daar niet van. Maar ik ben ondertussen 29 geworden en dan wordt het tijd om aan een nieuwe fase in mijn leven te beginnen. Bovendien vind ik het leuk om te stoppen op een moment dat ik nog op niveau ben. Afsluiten na een seizoen waarin je in de Belgische trui hebt mogen rijden is toch heel mooi. Niet? Dat ik geen prof ben kunnen worden is jammer, maar het zij zo. Voor mezelf ben ik zeker tevreden over wat ik heb gepresteerd met als hoogtepunt uiteraard het behalen van de nationale titel maar ook mijn 3de plaats in de Tro Bro Leon in 2018, een profkoers met een parcours dat te vergelijken is met dat van de Strade Bianche. Ik ben ook blij met de toch wel talrijke top-10 plaatsen in de 1.1 wedstrijden. Uiteraard waren er ook minder leuke momenten. Zoals bijvoorbeeld enkele zware valpartijen waarbij een keer met spoed mijn mild moest verwijderd worden en toen ik zelfs even in levensgevaar verkeerde. Maar de vele mooie momenten zullen toch de bovenhand halen. Het was een mooie episode. Eentje waarop ik fier kan terugblikken.”

Share