De wind wint

Vier wedstrijden moesten er zondagnamiddag in Zepperen arriveren. De wind heeft er echter anders over beslist. Enkel de open wedstrijd voor eliten z/c is kunnen doorgaan. De nieuwelingenwedstrijd moest vroegtijdig worden stopgezet. Idem voor de klassiekers Zepperen-Zepperen voor juniores en Brussel-Zepperen voor eliten en beloften. De wind heeft letterlijk stokken in de wielen gestoken.

Akkefiet(s)jes

Met de prijsuitreiking van de Moedige Veldrijder werd vrijdag definitief het doek over het veldritseizoen gegooid. Bij de tweedejaars nieuwelingen werd Lummenaar Brent Blommen als eindwinnaar gekroond. Dirk Mertens en Johan Vanderaerden mochten ook op het podium. Zij werden respectievelijke 2de en 3de in het eindklassement van de masters C. *** Na elf jaar last de organisatie van het euregioklassement (een competitie met wedstrijden in België en Nederland) een bezinningspauze in. ***Juul Maes reed een week geleden een sterke eerste junioreswedstrijd. In Zepperen stond hij niet op de deelnemerslijst. Hij vertrok vorige maandag voor een trainingsstage naar Spanje en keert pas vandaag terug. *** Bob Poelmans kwam tijdens de nieuwelingenwedstrijd in Zepperen ten val. Gelukkig voor hem zonder veel averij.

Bloemen voor Moeke

Nadat hij vorig jaar provinciaal kampioen bij de eerstejaars nieuwelingen werd en een paar keer sterke staaltjes koerswerk liet zien, wordt er dit jaar van Bob Poelmans, getraind door nationaal elitenkampioen Rutger Wouters, heel wat verwacht.
Tijdens het tussenseizoen stapte Bob over van Sport en Moedig Genk naar Balen BC. Een team waar al een groot aantal toprenners werden opgeleid. Uiteraard had men daar vorig jaar al de kwaliteiten van Poelmans gezien. Uiteraard gingen ze aan zijn mouw trekken. Uiteraard heeft Bob niet lang getwijfeld om de overstap te doen.
En tijdens het eerste weekend is de synergie al voluit tot zijn recht gekomen. Poelmans kreeg meteen de kans om in Spanje internationale ervaring op te doen. Balen heeft met hem al meteen succes geboekt.

Debaele doet Davo fonkelen

Vorige week behaalde Jorre Debaele in de oefenkoers in Leopoldsburg zijn allereerste zege ooit. “Dat smaakt naar nog”, zei hij toen. En lang heeft hij niet gewacht. Een week later was het in Villers-le-Temple opnieuw prijs. “Ik raakte daar vrij vroeg vooruit met mijn ploegmaat Jordan Habets”, blikt Jorre terug. “We sloegen snel een kloof van een minuut. Achter ons vormde zich een groepje van vier renners met daarbij nog eens twee ploegmaats (Jente Boons en Jonas Gijbels nvdr.). Uiteraard werkten zij daar niet mee waardoor onze voorsprong gehandhaafd bleef. Jordan en ik spurtten niet voor de zege maar reden broederlijk hand in hand over de streep. Achter ons spurtten Boons en Gijbels naar de plaatsen drie en vier. Een fantastische prestatie van ons team dus.”
Meteen een antwoord op de kritiek die er maanden geleden kwam toen bekend werd dat Davo en United zouden samensmelten. “Men schilderde ons toen af als een regionaal ploegske”, aldus ploegleider Danny Vanderaerden. “Dit is alvast een antwoord met de pedalen.

Sterke Limburgse seizoenstart

Het eerste koersweekend was voor de Limburgers meteen succesvol. Cédric Raymackers en Jorre Debaele pakten zaterdag bloemen in Villers-le-Temple. Dé prestatie van het weekend kwam van nieuweling Bob Poelmans die in een rittenwedstrijd in Spanje een eerste en tweede plaats plus de eindzege behaalde.
In de openingskoers in Brustem waren er geen Limburgse winnaars. Bij de nieuwelingen draaide het uit op een massaspurt, gewonnen door de Nederlander Mike Bronswijk voor zijn landgenoot Finn Roumen. Beste Limburger werd Senne Hulsmans die zich naar een vijfde plaats spurtte.

Na Jef nu ook André

Zopas is André Poels uit Herk-de-Stad overleden als gevolg van een hartstilstand. André was reeds geruime tijd op sukkel door een slepende ziekte. Totaal verzwakt heeft nu zijn hart het begeven. Na de onlangs overleden Jef Vandecruys opnieuw iemand die jarenlang deel uit maakte van het team Neutrale Wagens en de opbouwgroep van de GP veldrijden in Hasselt.
André, schoonvader van gewezen prof Gert Vanbrabant, werd 68.
(op de foto Jef en André die samen heel vaak optrokken)

"Smaakt naar meer"

Oefenkoersen geven renners de gelegenheid om een zicht te krijgen op de conditie van zichzelf maar zeker ook op die van de concurrentie. Bij de juniores heeft Jorre Debaele overduidelijk in zijn kaarten laten kijken. Hij was zondag in Leopoldsburg de absolute uitblinker die de koers kleurde, domineerde en ook won.

Zilver en brons op juniores WK

De oude junioreswereldkampioen is ook de nieuwe. Twee keer na mekaar de wereldtitel behalen… dat belooft voor de toekomst van de Brit Ben Tulett. Als eerstejaars werd hij een jaar geleden wereldkampioen op het loodzware parcours in Valkenburg. Nu deed hij het op een heel andere omloop in Denenmarken. En de Belgen? Zij werden twee, drie en vier. Uitstekend dus.
Met onze Ryan Cortjens op het derde trapje van het podium en een bronzen medaille om de nek. Super. Al was hij uiteraard voor goud naar Denemarken gekomen. Voor de wedstrijd gaf hij zichzelf daarvoor 60% kans. Ambitieus dus. En dat bleek eerst ook terecht. Hij was het die de eerste aanvaller en Europese kampioen Pim Ronhaar tot de orde riep. Al vlug bleek dat die Nederlander de mindere was van Cortjens. Hij moest afhaken, kwam dan nog een eens terug maar moest er na een nieuwe versnelling van Cortjens definitief af. Alleen Witse Meeussen was nog mee met de Limburgse nationale junioreskampioen.

Na Cortjens ook Timo Kielich

De titel van Ryan Cortjens bij de juniores lag in de lijn der verwachtingen. Al moest hij het natuurlijk toch nog altijd doen.
Timo Kielich was bij de beloften ook favoriet. Eén van de vijf, werd vooraf gezegd. 20% kans op winst dus. Maar al na één ronde bleek dat Timo op dit loodzware parcours veruit de beste was van de vijf. De toekomstige turnleraar uit Alken ging meteen als een wilde te keer. De anderen moesten snel passen. Vanaf toen maakte Timo er een ware demonstratie van en degradeerde de rest van het deelnemerslijst tot een figurantenrol. Alleen pech kon hem nog verslaan. En die pech bleef gelukkig achterwege. Een dikke proficiat Timo. Daarmee is hij de derde Limburger die nationaal kampioen bij de beloften wordt. In 1996 lukte Ben Berden daar in Overijse in. Dat was ook het allereerste kampioenschap dat voor beloften werd georganiseerd. Twee jaar geleden werd Quinten Hermans in Oostende kampioen. Het jaar dat Limburg het BK met twee titels afsloot: Cortjens bij de nieuwelingen en dus Hermans bij de beloften.

Cortjens nationaal junioreskampioen

Limburg heeft een nationale kampioen veldrijden. Daarvoor zorgde Ryan Cortjens. Niet totaal onverwacht uiteraard. Hij was vooraf de uitgesproken favoriet, samen met Witse Meeussen. Laatstgenoemde domineerde het eerste deel van deze winter. Maar sinds december moest hij meestal zijn meerdere erkennen in Cortjens. Doch op een kampioenschap weet je nooit. Meeussen werd een jaar geleden als eerstejaars al tweede. Cortjens werd toen pas tiende, weliswaar als gevolg van kettingproblemen meteen na de start waardoor hij een ganse cross moest achtervolgen.
Nu ging het meteen goed. Cortjens nam de kopstart maar… op de eerste technische passage leek het al fout te lopen. De Maaslander kwam ten val en het duurde even eer hij zijn fiets van onder de reclamedoeken had getrokken.

Kerniel organiseert drie PK's op de weg

Zopas werden de provinciale wegkampioenschappen voor het komende seizoen toegekend. De Limburgse afdeling meldt fier dat er andermaal voor alle categorieën een kampioenschap zal zijn. Alleen het PK voor de meisjes is nog niet toegekend. Maar het bestuur maakt zich sterk dat dit er ook komt.
Een jaar geleden was er nogal wat commotie omtrent dat kampioenschap voor de meisjes. Wegens met te weinig moesten ze toen in Zichen samen met de jongens hun titelstrijd afwerken. Omdat men in andere provincies hetzelfde probleem kent, heeft men de koppen bij elkaar gestoken. Bedoeling is dat er in één provincie een volwaardige wedstrijd voor meisjes wordt georganiseerd, waarin dan per provincie de titels zullen verdeeld worden.