Euregiocompetitie neemt sabbatjaar

Elf edities heeft het euregioklassement, een competitie voor nieuwelingen, juniores en eliten met wedstrijden in België, Nederland en Duitsland, achter de rug. Een twaalfde editie komt er voorlopig niet. De organisatie heeft beslist om een sabbatjaar te houden met als bedoeling volgend jaar een doorstart te doen.
Of die doorstart er ook komt valt af te wachten. “Dat is toch de bedoeling”, aldus voorzitter Wil van Hoof. “Maar er is nood aan bezinning. Financieel zijn we gezond. Doch de formule slaat blijkbaar niet meer aan bij de renners. Het afgelopen jaar waren onze wedstrijden goed bezet. Of dat door het klassement kwam, is maar de vraag. Eigenlijk heeft de magere opkomst tijdens onze prijsuitreiking in Zutendaal de doorslag gegeven. Van alle prijswinnaars kwam slecht de helft opdagen. Dan vraag je jezelf als organisator af waar je mee bezig bent.”

Akkefiet(s)jes

Met de prijsuitreiking van de Moedige Veldrijder werd vrijdag definitief het doek over het veldritseizoen gegooid. Bij de tweedejaars nieuwelingen werd Lummenaar Brent Blommen als eindwinnaar gekroond. Dirk Mertens en Johan Vanderaerden mochten ook op het podium. Zij werden respectievelijke 2de en 3de in het eindklassement van de masters C. *** Na elf jaar last de organisatie van het euregioklassement (een competitie met wedstrijden in België en Nederland) een bezinningspauze in. ***Juul Maes reed een week geleden een sterke eerste junioreswedstrijd. In Zepperen stond hij niet op de deelnemerslijst. Hij vertrok vorige maandag voor een trainingsstage naar Spanje en keert pas vandaag terug. *** Bob Poelmans kwam tijdens de nieuwelingenwedstrijd in Zepperen ten val. Gelukkig voor hem zonder veel averij.

Bloemen voor Moeke

Nadat hij vorig jaar provinciaal kampioen bij de eerstejaars nieuwelingen werd en een paar keer sterke staaltjes koerswerk liet zien, wordt er dit jaar van Bob Poelmans, getraind door nationaal elitenkampioen Rutger Wouters, heel wat verwacht.
Tijdens het tussenseizoen stapte Bob over van Sport en Moedig Genk naar Balen BC. Een team waar al een groot aantal toprenners werden opgeleid. Uiteraard had men daar vorig jaar al de kwaliteiten van Poelmans gezien. Uiteraard gingen ze aan zijn mouw trekken. Uiteraard heeft Bob niet lang getwijfeld om de overstap te doen.
En tijdens het eerste weekend is de synergie al voluit tot zijn recht gekomen. Poelmans kreeg meteen de kans om in Spanje internationale ervaring op te doen. Balen heeft met hem al meteen succes geboekt.

Na Jef nu ook André

Zopas is André Poels uit Herk-de-Stad overleden als gevolg van een hartstilstand. André was reeds geruime tijd op sukkel door een slepende ziekte. Totaal verzwakt heeft nu zijn hart het begeven. Na de onlangs overleden Jef Vandecruys opnieuw iemand die jarenlang deel uit maakte van het team Neutrale Wagens en de opbouwgroep van de GP veldrijden in Hasselt.
André, schoonvader van gewezen prof Gert Vanbrabant, werd 68.
(op de foto Jef en André die samen heel vaak optrokken)

Na Cortjens ook Timo Kielich

De titel van Ryan Cortjens bij de juniores lag in de lijn der verwachtingen. Al moest hij het natuurlijk toch nog altijd doen.
Timo Kielich was bij de beloften ook favoriet. Eén van de vijf, werd vooraf gezegd. 20% kans op winst dus. Maar al na één ronde bleek dat Timo op dit loodzware parcours veruit de beste was van de vijf. De toekomstige turnleraar uit Alken ging meteen als een wilde te keer. De anderen moesten snel passen. Vanaf toen maakte Timo er een ware demonstratie van en degradeerde de rest van het deelnemerslijst tot een figurantenrol. Alleen pech kon hem nog verslaan. En die pech bleef gelukkig achterwege. Een dikke proficiat Timo. Daarmee is hij de derde Limburger die nationaal kampioen bij de beloften wordt. In 1996 lukte Ben Berden daar in Overijse in. Dat was ook het allereerste kampioenschap dat voor beloften werd georganiseerd. Twee jaar geleden werd Quinten Hermans in Oostende kampioen. Het jaar dat Limburg het BK met twee titels afsloot: Cortjens bij de nieuwelingen en dus Hermans bij de beloften.

Cortjens nationaal junioreskampioen

Limburg heeft een nationale kampioen veldrijden. Daarvoor zorgde Ryan Cortjens. Niet totaal onverwacht uiteraard. Hij was vooraf de uitgesproken favoriet, samen met Witse Meeussen. Laatstgenoemde domineerde het eerste deel van deze winter. Maar sinds december moest hij meestal zijn meerdere erkennen in Cortjens. Doch op een kampioenschap weet je nooit. Meeussen werd een jaar geleden als eerstejaars al tweede. Cortjens werd toen pas tiende, weliswaar als gevolg van kettingproblemen meteen na de start waardoor hij een ganse cross moest achtervolgen.
Nu ging het meteen goed. Cortjens nam de kopstart maar… op de eerste technische passage leek het al fout te lopen. De Maaslander kwam ten val en het duurde even eer hij zijn fiets van onder de reclamedoeken had getrokken.