Brussel-Opwijk gewonnen door Covid

De 71ste editie van de wielerwedstrijd Brussel-Opwijk wordt afgelast. De wedstrijd zou normaal gezien plaatsvinden op zondag 28 februari, maar daar stak corona een stokje voor. "De wedstrijd werd niet geheel onverwacht gewonnen in een massasprint door Covid, de ietwat vreemde onzichtbare renner met nummer 19," klinkt het in een persbericht van de organisator.
Ook bij onze Noorderburen net boven de grens wordt er nu al gesneden in de kalender. Zo zal de Dorpenomloop in Rucphen op zondag 14 maart niet doorgaan.

Jos Lemmens overleden

Woensdag 13 januari is Jos Lemmens uit Helchteren op 81-jarige leeftijd overleden. Hij was de echtgenoot van Vera Wouters, op haar beurt de dochter van de destijd geroemde Limburgse afgevaardigde-generaal Jan Wouters. Net als zijn schoonvader was ook Jos als nationaal commissaris streng maar rechtvaardig. Hij was ook jaren secretaris van de Limburgse wielerafdeling en één van de trekkers van het wielergebeuren in Helchteren. Via deze weg wensen we zijn vrouw Vera en zijn naaste familie en vrienden heel veel sterkte. 

Toch geen jeugdkampioenschappen?

Zopas werd in een koninklijk besluit vastgelegd dat de huidige maatregelen verlengd worden tot 1 maart 2021. Op het eerste zicht een berichtje waar we niet meer van achterover vallen. De cijfers zijn nog niet goed en dus versoepelingen niet aan de orde, aldus de virologen. Maar dit heeft allicht consequenties voor het jeugdwielrennen. De nationale kampioenschappen voor de jeugd die op 6 februari zouden plaatsvinden (Middelkerke en Flémalle) komen daardoor op de helling te staan net als het WK voor de jeugd in Oostende. Maar ook het openingsweekend voor de jeugd, met Brussel-Opwijk en Kuurne-Brussel-Kuurne op 28 februari staat op de helling. Ook de oefenwedstrijden in Lommel die op 21 februari in Lommel staan geprogrammeerd komen in gevaar.
Hopen op een mirakel kan natuurlijk ook nog.

Timo Kielich de officieuze kampioen

Omdat één van mijn voornemens voor 2021 was om een half glas eerder als half vol dan half leeg te bekijken, beschouw ik Timo Kielich als de nieuwe Belgisch beloftenkampioen veldrijden. Voor de knaap uit Alken zijn tweede nationale beloftentitel. Alleen zal hij dit keer niet in die driekleur mogen pronken en zal ik hem de volgende maanden tijdens één van mijn fietstochten niet in een Belgische kampioenentrui maar in een gewone merkentrui zien passeren.

BK veldrijden voor de jeugd?

Zolang er geen versoepelingen komen, blijft competitie voor veldrijden bij de jeugd een droom. Uiteraard hoopt iedereen dat die versoepelingen eerdaags op tafel worden gelegd. En dan zou het el eens kunnen dat er toch Belgische kampioenschappen veldrijden voor de jeugd worden georganiseerd. Eerder werd al bekend gemaakt dat, indien de regels het toelaten, er op 6 februari in Flémalle kampioenschappen voor masters en aspiranten zullen doorgaan. Diezelfde datum wordt nu ook genoemd voor kampioenschappen in de andere jeugdcategorieën (nieuwelingen, juniores, beloften en eliten 2).

Het halfvolle glas

Het jaar 2021 is gestart. Als ik de wensen op sociale media lees zijn de meesten heel content dat ze 2020 achter zich kunnen laten. Een kl… jaar. De wensen laten mij veronderstellen dat 1 januari 2021 voor de ommekeer zal zorgen. Natuurlijk weten we allemaal beter. Natuurlijk beseffen we dat ook 2021 voor een heel groot stuk te vergelijken zal zijn met dat kl… jaar 2020. Het ‘oude’ normaal zal zeker nog niet voor morgen zijn. Alleen moeten we proberen om er het beste van te maken en vooral te kijken naar een half vol, in plaats van naar een half leeg glas.

Geen prijzengeld voor jeugd

Volgend seizoen zullen de nieuwelingen en juniores het zonder prijzengeld moeten doen. Dat meldt de wielersite 'directvelo'. Dit was al (voor alle categorieën) het geval sinds er na de eerste lockdown opnieuw kon gekoerst worden. De wedstrijden werden toen als oefenwedstrijden beschouwd en daar hoeven er geen prijzen te worden betaald. Die lijn wordt dus nu voor de nieuwelingen en juniores doorgetrokken. Reden daarvoor is uiteraard dat men op deze manier de organisatoren wil motiveren om toch een koers in te richten.

Voorlopige kalender 2021

Over enkele weken is er de provinciale kalendervergadering waarna het bekend is waar en wanneer er in 2021 zal gekoerst worden. We kregen al inzage in de voorlopige kalender met daarop enkel de reeds aangevraagde wedstrijden. De ervaring leert dat er daar zeker nog bij komen. Tenminste als corona het toelaat. In totaal staan er momenteel 60 wedstrijden (de funwedstrijden niet meegerekend) op de kalender. Respect voor de organisatoren die het aandurven om in 2021 een wedstrijd te organiseren en daarbij het risico nemen dat hun inspanningen mogelijk tevergeefs zijn.

Ook in 2021 geen Ronde van Luik

In 2020 werd de Ronde van Luik geschrapt wegens de ons ondertussen overbekende reden. Voorlopig komt er geen 59ste eidtie want  zopas verstuurden de organisatoren een mail naar alle deelnemende ploegen aan de editie 2021 dat ook in juli 2021 de Ronde van Luik niet zal kunnen doorgaan. De reden die nu wordt vermeld is het afhaken van hun belangrijkste sponsor.. Het ziet er dus naar uit dat Nicolas Cleppe de laatste winnaar van deze rittenwedstrijd zal zijn. De laatste Limburgse ritwinnaar was Cédric Raymackers die in 2018 de eerste rit won met start en aankomst in Verviers.

Pagina's