Opening in Brustem

Een Limburgse oefenkoers was er dit jaar niet. Dus het drieluik in Brustem van aanstaande zondag wordt echt de opener van het wielerjaar. Renners staan te popelen. Het aantal voorinschrijvingen toont dat. Bij de eliten zijn er dat bijna 200 terwijl er maar 175 startgelegenheid krijgen. Vorig jaar met 14 overwinningen de absolute Limburgse zegekoning. Hij heeft een goede winter achter de rug en is klaar om dat nog eens over te doen. "Ik ga in ieder geval proberen dat getal zo dicht mogelijk te benaderen", lacht hij. "Evengoed doen is moeilijk, want geloof me... 14 keer winnen is echt wel veel. Dan moet je er echt een heel seizoen staan."

Andere selectieprocedure

De Limburgse selecties van renners blijft steeds een gevoelige kwestie. Er zijn altijd teleurgestelde renners, ouders en omkadering. In 2017 liep ook niet alles van een leien dakje. Cycling Vlaanderen afdeling Limburg deed de belofte om vanaf dit seizoen alle problemen meteen aan te pakken en daarom komen ze dan ook voor 2018 met een totale make-over voor de selectieprocedure.Een speciale Limburgse selectiecommissie werd in het leven geroepen. “Ik zal daarin het voortouw nemen”, vertelde de Limburgse wegcoach Dieter Gerards.

Baers en Blommen kampioen

Na afloop werden de twee Limburgse favorieten voor de titel allebei met een trui gelauwerd. Brent Blommen finishte als 8ste en dat volstond voor de titel bij de eerstejaars nieuwelingen. Arne Baers reed een knappe wedstrijd en bolde als vierde over de meet. Daarmee was hij de beste Limburger ‘overall’.
De dagzege ging niet naar publiekstrekker Thibau Nys die weliswaar constant in de buurt vertoefde van het koptrio Huybs, Coremans en Alvarado maar duidelijk niet de beste van de vier was. Toen hij dan in de slotfase ook nog met pech af te rekenen kreeg, ging zijn zegekansen compleet de mist in. Het was uiteindelijk Huybs die het haalde.

Ghys op zoek naar zichzelf

Sinds nieuwjaar is Robbe Ghys prof bij Sport Vlaanderen-Baloise en die trui heeft hij de afgelopen maand al met fierheid gedragen in de zesdaagse van Bremen en Kopenhagen. Met deze laatste zesdaagse sloot hij zijn winter af. Helaas moest hij daar met koorts forfait geven voor de slotdag. Toch zit zijn pisteseizoen er nog niet op. Gisteren arriveerde hij in Portugal waar de nationale pisteploeg zich voorbereidt op het komende WK.

Nieuwe bestuursversterkingen

Het Limburgse bestuur van Cycling Vlaanderen is al twee jaar bezig met het aantrekken van nieuwe krachten. Ook dit jaar verwelkomen ze versterking in de vorm van een ondervoorzitter. Ludo Smeyers zal deze rol op zich nemen. Ludo Smeyers, al jaren UCI-commissaris, is daarmee helemaal terug. “Ik ben blij dat het dagelijkse bestuur weer volledig is”, vertelde Jos Mondelaers.

Weer cross in Zolder

Na een onderbreking van verschillende jaren zullen de Zolderse veldrijders weer een wedstrijd organiseren. Dat gebeurt op zondag 28 januari op de terreinen rond het Helzoldstadion. Het betreft een wedstrijd voor aspiranten. Men wilde ook wedstrijden voor nieuwelingen en juniores organiseren. Maar omdat er die dag voor beide categorieën een beker van België is, wordt er geen andere wedstrijd toegestaan. Goed voor de amateurs en masters die in de plaats van de jongeren dan nog eens in eigen provincie aan de slag kunnen.

Men kruipt uit het dal

Het is duidelijk dat er weer een positieve sfeer hangt in het Limburgse wielerlandschap. Langzaam maar zeker kruipt men uit het dal. Dat werd beaamd door ondermeer Wim De Geyter, voorzitter van Cycling Vlaanderen die tijdens de algemene jaarvergadering benadrukte dat niet alleen Limburg het moeilijk heeft gehad, maar ook andere provincies. “Ik kan je verzekeren dat we er overal op vooruit gaan. We zijn dus goed bezig.”

Beverbeek stopt ermee

Het begon allemaal in 1998 met de herdenkingsprijs Hans Winters. Een jonge generatiegenoot van ondermeer Frank Vandenbroucke die in 1996 op 21-jarige leeftijd tijdens zijn professionele bezigheid –Hans was postbode- plots overleed. Ter nagedachtenis aan hem werd ondermeer onder impuls van Willy Aerts, Luc Geysen en zeker ook Hans’ vader Frido een wielerclub opgestart met de bedoeling jaarlijks een groot wielerevenement op stapel te zetten. Meteen de start van de Beverbeek Classic, een pareltje op de Limburgse en nationale wielerkalender.

Niemand kent Gert beter dan zijn Ilse

Ilse Vandenborne bracht de feestdagen door zonder haar geliefde echtgenoot Gert Claes
29 juli 2017 is een zwarte bladzijde in de geschiedenis van de Limburgse wielersport. Op die zomerdag verloor Gert Claes namelijk zijn laatste wedstrijd op de dienst Intensieve zorg van het Leuvense Gasthuisberg. Vijf weken eerder belandde de 49-jarige Korspelnaar tijdens een kermiskoers in Tienen met volle snelheid tegen de gevel van een huis. “De reden voor die botsing is nog steeds niet opgehelderd”, haalt Claes’ echtgenote Ilse Vandenborne de schouders op. “Al kan ik me intussen wel vastklampen aan de gedachte dat Gert tot de laatste snik heeft kunnen doen wat hij het allerliefste deed. En dat was koersen.”