Knap weekend van Vandebeek

Zaterdag behaalde Bjorn Vandebeek in Hakendover zijn eerste seizoenszege. Geen verrassing na zijn sterke Ster van een week geleden. Op 25km van het einde wipte hij weg uit een kopgroep van 10 renners en haalde het met meer dan een minuut voorsprong. Zondag in Jesseren was het weer bijna van dat. Daar finishte Vandebeek als tweede na Robin Radoux. Omdat de finishcamera het niet deed werden slechts drie renners geklasseerd. 

Fretin wint eerste topcompetitiewedstrijd

Nationaal nieuwelingenkampioen Milan Fretin heeft in Vezin de eerste topcompetitiewedstrijd gewonnen. De Genkenaar haalde het in een massaspurt. Op de meet flitste hij nog net voorbij Floris Van Tricht die iets te vroeg de handen in de lucht gooide. Fretin is ook leider in het individueel topcompetitieklassement.
Met het oog op volgend weekend, dat voor de nieuwelingen met zondag het PK in Vliermaal en maandag het BK tijdrijden bijzonder belangrijk is, zit het zeker snor met de conditie van Fretin die al te kennen heeft gegeven dat hij vooral zijn zinnen zet op het tijdritkampioenschap, eerder dan op het verlengen van zijn provinciale titel.
Aanvankelijk leek het in Vezin erop dat een kopgroep van negen renners voor de zege zou spurten.  Maar in de voorlaatste ronde werden ze teruggegrepen waardoor de wedstrijd in een massaspurt werd beslecht. Het betrof een vrij zware wedstrijd waarin de renners in totaal bijna 1200 hoogtemeters moesten verteren. 

Weer een grote zege voor Stevens

Menig wielerliefhebber vraagt zich terecht af waarom Timothy Stevens nog altijd geen heus profcontract heeft. Ieder jaar is hij goed voor een aantal overwinningen in grote wedstrijden. En dat is nu weer niet anders. Vorige week was hij de beste in de Driebergensprijs. Zaterdag toonde hij zijn kwaliteiten in de hoog aangeschreven 1.2-wedstrijd in het Zuid-Hollandse Meerkerk. Stevens was er de snelste van een kopgroepje van drie dat na een fel betwiste waaierkoers voor de zege spurtte.

Drie zeges in een week voor Wouters

Afgelopen dinsdag was Rutger Wouters de beste in Neerpelt. Zaterdag deed hij het nog eens over. Maar dan in een wedstrijd van een klasse hoger. In de Juul Marinusprijs in Zandhoven was hij de snelste van een kopgroep van tien. Deze kopgroep werd pas bij het ingaan van de laatste ronde gevormd. "Eerst reed er een kopgroep van 14 renners aan de leiding en eigenlijk had ik gedacht dat die vooruit zouden blijven", aldus Rutger. "Maar dat bleek dan toch niet het geval. Eens die ingelopen nam ik me voor om met de volgende ontsnapping mee te springen. Wat ook gebeurde."

Vandebeek beste Limburger in Ster

Een jaar geleden werd Jasper Philipsen eindwinnaar van de Ster. Eindelijk nog eens een Limburgse winnaar. Dat was meer dan 20 jaar geleden. Dat hij dit jaar geen opvolger uit eigen gouw zou krijgen, was te verwachten. In tegenstelling tot de voorgaande jaren huisvest onze provincie op dit moment niet echt juniores die op nationaal en zeker niet op internationaal niveau met de besten kunnen wedijveren.

Wright leider en lijder

Ook al arriveerde de Brit Fred Wright in de slotrit meer dan vijf minuten nadat Mauri Vansevenant, zoon van Wim, als winnaar over de streep was gebold, toch werd hij tot eindwinnaar uitgeroepen. Leider Wright kwam op 2,9km van het einde ten val, brak daarbij zijn sleutelbeen maar werd door zijn ploegmaat Pidcock over de streep geduwd.

Stippelmans eerste leider

De eerste manche van de euregiocompetitie voor nieuwelingen werd gewonnen door Toon Stippelmans. Hij haalde het voor de Deen Anders Toft Nielsen met wie hij in de finale ontsnapte. Het groot peloton van 112 renners werd meteen op een lint getrokken waardoor nogal wat eerstejaars meteen naar adem moesten happen en velen onder hen gelost werden. Door het hoge tempo was het moeilijk om weg te geraken.

Stevens wint Driebergenprijs

Na winst in Anzegem heeft Timothy Stevens nu ook de 3-bergen in Harelbeke gewonnen. Een wedstrijd die niet alleen bij de profs maar ook bij de eliten z/c hoog aangeschreven staat. Toen deze wedstrijd nog de 2-daagse van de Gaverstreek heette, heeft Stevens die al eens gewonnen. En dat is altijd een extra motivatie. De wedstrijd werd gekleurd door een uitval van het trio De Decker, Marchand en Ruijgh. Ook David Boucher was mee maar hij moest wegens een tegenpruttelende ketting in de bergzone achterblijven.

Philipsen tweede in ZLM

Er komt geen einde aan de stunts die neo-belofte Jasper Philipsen uit zijn mouw blijft schudden. Eerst rit- en eindzege in de Triptique. Dan een tweede plaats in de Ronde van Vlaanderen als invaller voor de zieke Nathan Vanhooydonck. Door die tweede plaats wordt hij uiteraard plots een vaste waarde in de nationale ploeg van coach Dubois die hem opstelde voor de ZLM-tour, een nationscupwedstrijd. Andermaal blonk het supertalent uit Ham uit.